《孤岛危机》开发商Crytek上海工作室再创业,想要打造基于CryEngine的引擎生态

  • 时间:
  • 浏览:94

  2007年,《孤岛危机》(Crysis)发售,史称显卡危机。

  这款画面几乎大幅领先于时代的第一人称射击游戏和“烧显卡”的游戏引擎奠定了Crytek在游戏界的地位。

  十年过去了,盲目的快速扩张,游戏叫好不叫座,使得这家游戏公司一度陷入财务危机,“破产”、“欠薪”成了近年来绕不开的关键词。今年年中,曾就职于德国法兰克福的Crytek总部的美术设计师Ludvig Lindqvist甚至开启众筹,希望募集2万欧元起诉Crytek欠薪。本月,Crytek宣布关闭位于中国上海、韩国、保加利亚、匈牙利、土耳其的工作室,专注自主IP品牌,研发、维护、运营CryEngine引擎。

  位于上海的Crytek工作室也将再度创业。Crytek上海负责人Adam Lang向36氪透露,Crytek上海团队寻求外部投资;团队将专注于以 PC 及游戏主机为平台的高端 VR 游戏开发,并希望以部分投资用于从德国 Crytek 购买CryEngine“超级授权”,进行引擎技术的开发及运营。

  游戏行业惊艳的内容是品牌最好的背书与广告。团队也已规划了线上、线下VR内容计划。 团队希望利用引擎的优势,大量制作5–10分钟画面精良的体验,提供给线下体验店,并从中挑选出受欢迎的内容进行加工完善,提供主流硬件的线上商店,售价会在10-20美元左右。团队正在开发中的 “World Combat League” 是一款MMOFPS游戏(大型多人在线第一人称射击游戏),目前产品的完成度已经接近60%左右,后期也有可能会推出VR版本。

  游戏是否成功往往与团队能力、经验密不可分。团队目前的负责人Adam Lang,是Crytek上海的负责人, 有十几年游戏行业经验,是美国 MMO 中间件开发公司 Zona 创始人之一,曾在上海创办过游戏公司Spicy Horse、Hot Cherry,后者已被Crytek收购。联合创始人郭靖宇有17年游戏行业经验, 2000 年在中国推出第一个 MMO游戏 “石器时代”, 2006 年加入上海一家游戏公司担任 COO, 2012 年担任中国最大街机制造发行公司 O2O 项目总经理 。团队表示,即将公布的CTO有27年行业从业经验,另外5名团队成员也有14年以上的从业经验。

  随着游戏CG技术的成熟,诸如Square Enix(《最终幻想》的开发商)等游戏公司一直也在尝试CG电影,而在当下使用游戏引擎制造CG内容已经十分流行。CryEngine游戏引擎的画面逼真,团队任务熟悉CryEngine使团队有机会切入这个市场。Adam表示,相比于其他的游戏引擎,基于CryEngine的CG制作可以发挥CryEngine“所见即所得”的优势,实时预览、共享、修改,引擎渲染效率最高可比传统制作方式快上2000倍 。市场调研数据显示,2015年全球CG市场规模在万亿美元左右,中国市场规模在5000亿元左右。

  VR出现普及,游戏引擎的需求再度提升。针对移动平台的轻量级游戏引擎 Unity3D,也在近期结束新一轮1.81亿美元的融资,估值达到15亿美元。而在PC VR端,2013年腾讯以3.3亿美元的价格收购Unreal 引擎 48.4%的股份,CryEngine成了硕果仅存的独立高端引擎。而在近期,Crytek为了自保关闭5家游戏工作室,保留了引擎业务,也正是基于此。

  团队认为,与Crytek的关系,使得团队则更有希望获得CryEngine“超级授权”的购买机会。如果购买成功,这会是一份包含源代码的全球范围永久授权,并有望获得 德国 Crytek 12个月技术更新及支持,并以此为基础进行持续开发。2014年,Amazon曾以7000万美元的价格买入同样的超级授权,并以此为基础开发出“Lumberyard” 引擎,用于 AWS 的游戏。相比于Amazon,可能争取到的授权则是基于最新版本的引擎CRYENGINE V。

  虽然有《The Climb》和《Robinson:The Journey》两款自研VR游戏的精良画质背书,但相比于Unreal引擎,Crytek在开发者生态上似乎已经落后了,Unreal已经成了不少高端大作的首选引擎。Adam表示,CryEngine在性能方面更具优势,相同美术条件下,可以在不牺牲品质的情况下做到90帧刷新率;在过去CryEngine的授权价格高,只有腾讯等大公司才能负担的起,对中小公司的支持不多,高端引擎又都需要一个学习的过程, 团队未来可能会采用亚马逊的方式运营引擎,降低开发者的一次性投入,并推出一系列的教程、安利等吸引开发者。

  游戏引擎这个曾经小众的生意正吸引越来越多的巨头关注。腾讯重金投资Unreal ,亚马逊购买超级授权,网易等公司也在自研引擎,Crytek德国也在重点保留这部分业务,除了市场“钱景”还有制定行业标准的考量。这也意味着在这个竞争激烈的市场,围绕游戏引擎打造生态并不容易,前期要投入大量的人力物力。团队表示,在前两年仍会以更容易赚钱的游戏内容为重点,两年后随着AR技术的成熟,再加大引擎这方面的投入。

  团队目前正在寻找财务投资,在获得融资后将会正式组建公司。

  PS

  我是36氪记者小石头,关注AI、VR、AR、机器人、物联网、商业航天、智慧工业等领域,欢迎与我沟通交流(syq@36kr.com)。